Les Amish, les vaccins et l’autisme

Une famille amish du Vieil Ordre, Lancaster County, Pennsylvanie, USA. Photo George Sheldon.

 

Introduction

Lors de discussions sur les méfaits supposés de la vaccination, il est quelque fois possible d’entendre l’argument selon lequel les Amish états-uniens seraient un exemple frappant du danger vaccinal. En effet, cette communauté religieuse refusant la vaccination, l’autisme y serait inexistant. Il s’agirait là donc d’une preuve formelle de la nocivité des vaccins, à l’origine de l’autisme dans les populations vaccinées. Il s’agit en réalité d’un mythe reposant sur quatre allégations pour l’heure infondée :

– les Amish ne pratiqueraient pas la vaccination

– les Amish ne connaitraient pas l’autisme

– les vaccins causeraient l’autisme

– le nombre de cas d’autisme aurait fortement augmenté au 20e siècle

Dans la suite de ce billet, nous allons voir ce qu’il en est. Lire la suite

Association entre prescription d’homéopathie et mauvaises pratiques de soins en Angleterre

Une équipe de l’université d’Oxford en Angleterre a récemment publié une étude des pratiques de soins des médecins généralistes anglais, intitulée « Is use of homeopathy associated with poor prescribing in English primary care? A cross-sectional study », dans le Journal of the Royal Society of Medicine. [1] Cette équipe, dirigée par Ben Goldacre (auteur du blog Bad Science), s’est intéressée en particulier à la prescription de remèdes homéopathiques par ces professionnels de santé.

L’homéopathie est effectivement emblématique des thérapies dites « alternatives », présentées comme « complémentaires » à la médecine scientifique (c’est-à-dire basée sur des méthodes d’évaluation et des preuves). Il importait donc pour les auteurs de comprendre dans quelle mesure l’homéopathie était prescrite par leurs confrères : s’inscrit-elle dans une dynamique de prescription particulière ? Est-elle ponctuelle ? Généralisée ? Lire la suite

Revue de blogs – 19 au 25/03/2018 : #FakeMed, apithérapie, rhétorique et OGM Bt.

L’apipuncture consiste à faire de l’acupuncture en utilisant la piqûre d’abeilles vivantes.

Je vous propose un petit tour non exhaustif de la semaine de la blogosphère sceptique. N’hésitez pas à suivre ces blogueurs sur les réseaux, et à dévorer (avec esprit critique) leur contenu. La langue originale des billets est indiquée entre parenthèses.

La Menace Théoriste : FakeMed – Médecines alternatives et sophismes dans les médias. (Français)

Le 18 mars 2018, 124 médecins ont co-signé une tribune dans Le Figaro afin d’alerter sur l’emprise des pseudo-médecines alternatives aussi bien chez nombre de professionnels de santé, mais, comme l’ont confirmé les réactions à cette tribune, également dans les médias.

La réaction probablement la plus emblématique s’est rapidement révélée être celle de Lire la suite

Des nouvelles de la momie Ata

La momie nommée Ata ne mesure qu’une quinzaine de centimètres.

La momie Ata, dont l’aspect sera sans doute familier à qui s’intéresse à la fois aux allégations ufologiques et à l’étude des momies anciennes, aurait été trouvée emballée dans des tissus et une poche de cuir au début des années 2000 dans la ville abandonnée de La Noria, dans le désert d’Atacama au Chili. Fait remarquable et troublant, le spécimen n’était pas plus long qu’un stylo. Le squelette semblait très complet, mais certaines anomalies frappaient immédiatement les observateurs. Il possède en effet 10 côtes au lieu de 12, de très grandes orbites et un crâne allongé verticalement.

En 2013, le spécimen apparait dans le documentaire ufologique Sirius, de Steven Greer. Plus récemment, des scientifiques se sont -à nouveau- penchés dessus. Leurs conclusions, publiées le 22 mars 2018 dans le journal Genome Research [1], ne pointent pas vraiment vers l’hypothèse UFO Lire la suite

Les records de froid et de neige contredisent-ils le réchauffement climatique ?

[Niveau : facile][1300 mots ~2 mins]

Juste aujourd’hui, au moment d’écrire ces quelques lignes, il a neigé plusieurs fois chez moi. Autant ici, c’est une météo assez désespérante de grisaille humide, autant ailleurs, selon mes fils d’actualités, le temps est plutôt au blizzard polaire.

Les esprits curieux auront alors tout à fait raison de se demander comment de tels phénomènes météo peuvent se concilier avec le réchauffement climatique. La question est loin d’être idiote, tant les deux phénomènes semblent opposés, et évidemment, quelques bases scientifiques permettent de mieux les cerner.

Too Long ; Won’t Read :

  • Climat =/= météo
  • Le climat global à la surface de la Terre se réchauffe même si il peut faire très froid localement
  • Le modèle du réchauffement climatique prévoit des épisodes de fortes chutes de neige : c’est en fait logique

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Docteur Chimique et Mister Synthèse : ce qui est « naturel » est-il « bon » ?


~1500 mots / ~3 mins [difficulté : facile]

Parmi les non-sens scientifiques les plus communément colportés dans les médias, les réseaux et autres conversations courantes, se trouve l’allégation selon laquelle les « produits chimiques » seraient moins bons que les produits dits « naturels ».

De manière toute aussi systématique, faire remarquer l’inanité d’une telle posture entraîne souvent le shift de l’argument vers sa forme « naturel vs. synthétique ». Cette seconde posture est tout aussi bancale. Il est fort probable qu’à l’évocation de cet état de fait, certains défenseurs de cette idée shiftent à nouveau vers la posture « naturel vs. fait par des humains ». Comme vous le devinez aisément, ce critère de démarcation pour déterminer ce qui serait « bon » ou « mauvais », a fortiori pour déterminer que ce qui est « naturel » serait toujours bon par opposition à ce qui ne le serait pas (que ça soit défini comme « chimique », « synthétique », ou « créé par les humains »), n’a aucune pertinence dans aucune de ces configurations. Lire la suite

Le Hussard sur le toit

Plaidoyer pour le courage de la raison.

Image tirée du film « Le Hussard sur le toit », 1995

Alors qu’il vient de rejoindre Manosque après bien des aventures, le colonel de hussards, Angelo Pardi, se trouve face à des convives qui le fuient. L’air terrifié, ils reculent au fur et à mesure qu’il avance vers eux. Tournant autour de la table qui les séparent, dans la salle à manger où ils se trouvent, les personnages exhortent le héro de ne pas aller plus loin. Face à leur terreur, le jeune officier lance : « n’ayez pas peur ! c’est la peur qui tue ! ». Lire la suite